外国人也有十二生肖属相

外国人也有十二生肖属相

十二生肖也称十二属相,用以纪年、纪月、纪日或纪时辰时,则称十二兽历。为了便于记录和推算时间,中国将十二种常见的动物与十二地支相对应,即常说的子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。

生肖是人类共有的传统文化之一,除了中国有十二生肖之外,其他国家也有生肖文化。其中日本、朝鲜、韩国、柬埔寨的生肖与中国相同,只不过柬埔寨的十二生肖顺序是从牛开始的,而泰国的十二生肖顺序是从蛇开始的。越南的十二生肖与中国基本相同,只是将“兔”换成了“猫”。

至于中国的“兔”到了越南变成“猫”的原因,有人认为当时中国的十二生肖传入越南时,“卯兔”的“卯”与汉语“猫”的读音相似,结果“卯年”误读成“猫年”。也有人认为当时的越南没有“兔”这种动物,因此用“猫”来代替。印度的十二生肖,也与中国生肖差不多,只是将“虎”换成“狮”,将“鸡”换成了“金翅鸟”。墨西哥的十二生肖是虎、兔、龙、猴、狗、猪和其他6种墨西哥特有的动物。伊拉克十二生肖是猫、狗、蛇、蜣螂、驴、狮、羊、牛、鹰、猴、鳄、红鹤。埃及的十二生肖是牡牛、山羊、猴子、驴、蟹、蛇、犬、猫、鳄、红鹤、狮子、鹰。希腊的十二生肖,与埃及基本相同,只是将“猫”换成了“鼠”。

从地域上看,古埃及、古巴比伦、古印度及古代中国四大文明古国均有十二生肖,其流传的区域虽然很广,但主要集中于亚洲。因此可以推断,这一文化起源于亚洲的某一民族,后来逐步流传至世界各地。然而,至于最初究竟为哪个民族所创,至今仍是不解之谜。

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